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DACS com Vida Nueva Digital | 4 Nov 2021
Assim se reinventam as religiosas para chegarem ao fim do mês
Em tempos em que cresce o grande fosso entre poucos ricos e muitos pobres – um escândalo e uma ferida para a humanidade – a organização e o estilo de vida das mulheres consagradas oferecem um exemplo útil.
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No Verão passado, as irmãs da Fraternidade Monástica de Jerusalém lançaram uma campanha de angariação de fundos através de crowfunding para restaurarem a estrada que leva à ermida de Gamogna, em Florença, onde vivem desde 1998. Em pouco mais de um mês, alcançaram os 30.000 euros necessários para realizar o trabalho.

No entanto, isso nem sempre acontece. A título de exemplo, o das freiras atingidas pelo terramoto de Sant'Angelo em Pontano, nas Marcas. O duplo terramoto de 24 de Agosto e 30 de Outubro de 2016 obrigou-as a mudarem para a hospedaria Passo Sant'Angelo. Uma acomodação temporária, em teoria.

As vinte e uma beneditinas vivem ali há mais de cinco anos, aguardando a restauração do mosteiro de Santa Maria delle Rose. Por isso, em 2019, lançaram uma campanha para financiar a construção de um edifício capaz de albergar o refeitório, uma igreja e espaços para acolher novas vocações. O caminho para atingir os desejados 300 mil euros é árduo.

Não é incomum, nos últimos tempos, que as religiosas recorram ao crowdfunding para se manterem e às suas actividades. É uma das milhares de outras maneiras pelas quais se esforçam para levarem por diante os seus lares.

Porque hoje o problema do apoio às religiosas é exatamente isso, um problema. A grande história da vida consagrada feminina conta-nos que essas mulheres viveram sempre do trabalho que é fruto das suas mãos e da sua inteligência. E quando não chegam pelos seus próprios meios, existe a Providência. É o desafio diário.

 

O modelo generoso

Hoje, com dificuldades económicas reais, o critério evangélico de partilhar o que é pouco é a força e a especificidade deste modo de vida, e este modelo articulado bem poderia ser exportado para a sociedade civil para que, embora todos tenham menos, todos tenham algo. Em tempos em que cresce o grande fosso entre poucos ricos e muitos pobres – um escândalo e uma ferida para a humanidade – a organização e o estilo de vida das mulheres consagradas oferecem um exemplo útil.

A pobreza a que as freiras estão acostumadas é um “modelo” de sobriedade; a dependência do indivíduo da comunidade e da comunidade de cada indivíduo com a troca de bens materiais (assim como espirituais) é um “modelo” de negócio. O hábito de não desperdiçar é um “modelo” social. Trabalhar juntas promove uma cultura de solidariedade.

Não há desigualdade entre as irmãs de uma congregação. Quer vivam em um país rico ou pobre, todas recebem o mesmo sustento.

 

Menos ajudas durante a pandemia

A pandemia agravou a crise em curso ao interromper as actividades tradicionais dos mosteiros, abadias e conventos que, historicamente, além de locais de oração e refúgio para terceiros, foram centros culturais, sociais e económicos. O mosteiro foi durante séculos uma pequena cidade auto-suficiente devido ao facto de as freiras serem, muitas vezes, de origem nobre e contribuírem com terras e bens como dote.

Resistiram assim até o século XIX. Começou então o empobrecimento económico progressivo. Por último, os confinamentos e as restrições à mobilidade, como a supressão do turismo religioso, colocaram esses mosteiros, bem como outros negócios seculares, em crise. A recessão geral desencadeada pelo coronavírus também afectou a solidariedade e fez com que os pedidos de ajuda crescessem exponencialmente.

Existem menos benfeitores? “Não é que estejam a diminuir as doações, é que, directamente, já não existem. A situação já era muito crítica antes e o coronavírus levou-a ao extremo. A responsável de uma comunidade de cerca de quarenta freiras, todas idosas, confidenciou-me que havia perdido quinze irmãs em poucas semanas durante a primeira onda da pandemia. Para pagar os funerais, teve que pedir ajuda. Além disso, de repente, a comunidade viu-se com quinze pensões a menos. É apenas um caso, mas é indicativo das enormes dificuldades para as freiras”, explica a Irmã Claudia Grenga, irmã da caridade de Santa Joana Antide e tesoureira da União das Superiores Maiores da Itália (Usmi), organismo nascido em 1950 para dar voz a mais de seiscentos institutos religiosos femininos.

 

Sem financiamento externo

Como vivem as religiosas? Não se pode generalizar na resposta. As estatísticas falam de cerca de 650.000 mulheres espalhadas pelos cinco continentes em diferentes situações, variando de acordo com o país, congregação, família religiosa ou instituto. O carisma é um factor a considerar, se são activas ou contemplativas.

Todos elas têm em comum o facto de não terem qualquer forma de financiamento externo e hoje devem sustentar-se com poucas forças, enquanto, em lugares como a Itália, organizações como o Instituto de Apoio ao Clero pagam um salário aos sacerdotes, cerca de 1.000 euros por mês.

As que conseguem trabalham como professoras, educadoras, enfermeiras, parteiras, médicas, cuidadoras, governantas, engenheiras ou arquitectas. Outras dedicam-se à pastoral diocesana ou estão ao serviço da Santa Sé, da qual recebem um salário. Há as que ganham o suficiente e as que não têm nada ou apenas uma pensão.

“Até há cerca de vinte anos, podia-se falar de cerca de quatro formas de subsistência: trabalho das empregadas, doações, actividades produtivas e aposentadoria. Agora, com o aumento da idade média das freiras, esta última passou a ser o principal recurso”, continua a Irmã Claudia. É uma renda fixa mensal para quem já atingiu os 65 anos e independente de qualquer contribuição.

O valor é baixo e oscila entre os 450 e os 600 euros que as destinatárias colocam ao serviço da comunidade.

“Em teoria, sendo algo que pertence à pessoa, deveria passar para uma conta privada. No entanto, isso seria incompatível com o voto de pobreza. Portanto, há convénios com a Segurança Social para receber o cheque na conta única da comunidade onde a freira reside. Em qualquer caso, se isso não for possível, este pode retirar o dinheiro e entregá-lo pessoalmente à responsável pela comunidade. Em geral, as heranças recebidas das famílias de origem também são oferecidas. Não é uma obrigação para as irmãs da vida activa, mas para as de vida contemplativa, e acontece se a pessoa o considerar oportuno. Sem dúvida, é difícil administrar os activos por conta própria”, explica a Irmã.

 

A comunhão de bens

O voto de pobreza não implica, é claro, uma vida de miséria. Significa não ter dinheiro próprio. Para atender às suas próprias necessidades, a religiosa pode solicitar uma quantia à tesoureira ou à responsável da comunidade. A distribuição também se refere ao salário das empregadas, pago de acordo com cada convénio colectivo nacional.

“As que têm um trabalho regular são cada vez menos devido ao aumento da idade média das religiosas. O que implica uma queda drástica nos recursos mensais. Quanto às doações, são algo de outra época e de outra visão do mundo. Os donativos da época eram usados ​​para a missão e para a realização de obras. Ainda existem algumas fundações que podem ser contactadas em caso de emergência, mas pouco contribuem. Uma forma de obter ajuda é preparar projectos e propô-los à Conferência Episcopal Italiana (IEC) ou à União Europeia, ou outros órgãos. Os trâmites exigidos são complexos e só as instituições mais organizadas podem ter sucesso”, enfatiza a ecónoma da USMI. As actividades de produção foram reduzidas ao mínimo. A pandemia levou a um verdadeiro colapso financeiro das escolas concertadas e das casas de convívios.

“Só resistem os cursos profissionais financiados pela Região. As clínicas concertadas são poucas e, por falta de recursos, a maior parte delas está confiada à gestão de empresas externas. O trabalho antes realizado pelas irmãs como forma de contribuir para a vida da sua família religiosa agora é realizado por funcionários contratados, empobrecendo ainda mais os cofres dos institutos. Os lares de acolhimento continuam a resistir ao desafio. Outra questão é a dificuldade de municípios e regiões cumprirem os seus compromissos de pagamento com instituições religiosas que são obrigadas a arcar com a taxa e esperar até ao ponto de se endividarem. Para fazer face à situação, está a tentar-se formalizar alguma forma de retribuição, ainda que mínima, pelas actividades pastorais realizadas pelas religiosas nas dioceses e paróquias. Neste momento não existe de forma sistemática, embora algum bispo ou pároco já dê um pequeno salário. O ideal seria que este não fosse apenas um acto de boa vontade, mas uma norma. Para isso, estamos a trabalhar para estabelecer acordos entre dioceses e congregações religiosas”.

 

Comprometidas em dioceses e paróquias

O trabalho das religiosos pela Igreja, muitas vezes gratuito, provoca debates e reflexões. Há dois anos, durante um encontro organizado pela UISG, a União Internacional de Superioras Gerais, sobre a prevenção do esgotamento e resiliência na vida religiosa, a palestrante Maryanne Loughry chamou a atenção para a agenda das irmãs dentro das instituições eclesiais.

Hoje Maryanne reitera que “seriam úteis os acordos com os diferentes ministérios associados sobre salários, horários e deveres”. É um dado adquirido que quem pertence a uma ordem religiosa recebe hospedagem e alimentação, mas o problema não é como uma freira específica vive, o que come e onde dorme. O problema é o sustento de toda a família religiosa, ao qual se junta outro grave problema, que é a tutela dos bens, ou seja, possuí-los e também mantê-los.

Em alguns casos, ainda são em grande quantidade e frutíferos, mas muitas vezes são imóveis que já não são lucrativos e precisam de grandes reparos ou obras. O património dos institutos é património eclesiástico e os institutos devem cuidar da sua gestão, tendo clara a premissa de que os recursos económicos devem estar sempre ao serviço dos fins do próprio carisma.

 

Cada instituto resolve por si mesmo

Cada mosteiro é sui iuris, ou seja, goza de autonomia jurídica. Mas se isso é sinal e garantia de independência e, portanto, de liberdade, a contrapartida é que às vezes há mais dificuldades para receber ajuda externa.

Desta forma, muitos conventos estão fadados ao desaparecimento devido às poucas vocações e aos elevados custos de manutenção. No passado mês de Maio, as três freiras que permaneceram no mosteiro de Santa Croce di Sabiona, no Tirol do Sul, tiveram de partir após mais de três séculos de presença.

“Quando uma comunidade não pode mais garantir o seu futuro económico de forma independente, o adeus é uma medida drástica, mas necessária. Fazer isso não significa falhar. É uma demonstração de responsabilidade. Tudo o que um mosteiro viveu e conquistou durante a sua existência permanece precioso e duradouro”, explica o Abade Albert Schmidt.

A questão está muito presente na Congregação para os Institutos de Vida Consagrada e as Sociedades de Vida Apostólica. Há um ano, mais de trezentas freiras de clausura, superioras ou ecónomas de toda a Itália, reuniram-se em Roma no Auditório Antonianum para participarem no encontro “A Economia ao serviço das formas de vida contemplativas”, organizado pela CIVCSVA, que teve como objectivo promover certas directrizes para uma melhor gestão do património das comunidades.

 

Administrar o património

No site da Fundação Monasteri, a Irmã Monica della Volpe, abadessa de Valserena, do mosteiro trapista da Toscana, escreve que as irmãs destacaram que o património é dirigido à missão (ou fim) do carisma, e deve ser mantido; que a contabilidade e os balanços são importantes; que a transparência é uma forma de testemunho; que a responsabilidade e a confiança também são essenciais para o bom andamento de qualquer actividade; e que a gestão dos bens não é algo separado da vocação religiosa, mas parte da própria vocação, do seu testemunho, da sua missão.

E também destacou que o ecónomo da comunidade de vida consagrada não deve ser um especialista em tudo, porque para isso podem ser consultados profissionais da área. A função do tesoureiro é pensar, entender aquilo que se quer e planear como administrar, porque uma missão forte requer uma economia forte. Uma situação económica forte traduzir-se-á num trabalho sério, competente, comprometido e sustentável, adaptado às forças da comunidade e aberto aos rendimentos.

Este não é um jogo ou passatempo ascético, mas uma verdadeira ferramenta para ganhar o pão. “E então, mesmo que a comunidade vivesse num esplêndido mosteiro do século XII, a sua pobreza evangélica terá um grande significado, e a sua beleza e esplendor serão para a edificação das almas e para a glória de Deus."

 

Assistência à clausura

Dada a situação muito particular das contemplativas, menos de 40.000 no mundo – pouco mais de 6% das religiosas –, para a clausura existe uma Secretaria de Assistência às Freiras, organismo vinculado à Congregação para os Institutos de Vida Consagrada e Sociedades Apostólicas. As novas regras da instrução Cor orans, de 2018, prevêem, para o reconhecimento da autonomia de um mosteiro, “condições económicas que garantam que a comunidade possa satisfazer por si própria as necessidades da vida quotidiana”.

Tarefa levada a cabo pelas freiras de clausura nas mais diversas actividades que vão desde o tradicional cuidado de um jardim ou a preparação de compotas e doces, até linhas de roupa e cosmética ou aluguer de alojamentos. Dormir nas instalações das freiras é barato e saudável: os pequenos-almoços feitos com produtos caseiros são excelentes.

A reconversão e diversificação de actividades é outro sinal dos tempos. As freiras combinam com ousadia o carisma que animava os seus fundadores e fundadoras com o mundo de hoje. Com grande visão, elas redefinem suas estratégias de marketing e usam os média e a televisão com sabedoria.

Há um ano, a então Superiora Geral das Oblatas do Menino Jesus, a Irmã María Daniela Faraone, disponibilizou o albergue “La Culla”, em Sorrento, como cenário do reality show Ti spedisco in convento (“Envio-vos ao convento”), no qual ela e as outras Irmãs foram protagonistas juntamente com um grupo de meninas em busca de fama na televisão.

 

Formação e competência

No entanto, a gestão administrativa e financeira não é fácil. Daí a necessidade de formação adequada. “Esta última é da responsabilidade das ordens e congregações. De acordo com suas necessidades e possibilidades, ocasionalmente promovem estudos de Economia e Direito entre algumas irmãs. Além disso, há alguns anos a Pontifícia Universidade do Claretianum possui um diploma em gestão de entidades eclesiais para as religiosas encarregadas da administração”, explica a Irmã Claudia.

Algumas famílias religiosas ainda são muito numerosas e estão presentes nos cinco continentes. São “empresas” multinacionais. Como as Filhas da Caridade de São Vicente de Paulo, as mais numerosas, com cerca de 13.000; as Filhas de Maria Auxiliadora com 11.500; as Carmelitas Descalças com 10.000; as Clarissas Franciscanas com 7.000; e as Clarissas com cerca de 6.500.

Independentemente dos números, “o verdadeiro segredo da boa gestão está no Evangelho: colocar o que se tem em comum, como a Igreja primitiva, e trabalhar todos por uma única causa que é um modo de vida plenamente evangélico, segundo o próprio carisma, ao serviço dos irmãos”, conclui a Irmã Claudia Grenga. Em suma, ser fermento, o verdadeiro núcleo duro de qualquer “negócio”.

 

Artigo de Lucia Capuzzi, publicado em Vida Nueva Digital a 4 de Novembro de 2021.

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