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DACS com NCR | 12 Set 2022
À medida que a guerra na Ucrânia continua, o Papa Francisco dirige-se ao vizinho Cazaquistão como mensageiro da paz
Embora o Cazaquistão seja o nono maior país do mundo, a sua população de menos de 19 milhões de pessoas é composta por cerca de 70% de muçulmanos; cerca de 1% são católicos.
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  © CNS/Reuters/Pavel Mikheyev

Quando o Papa João Paulo II visitou o Cazaquistão em 2001, menos de duas semanas após os ataques do 11 de Setembro nos Estados Unidos, o Papa fez da paz o tema central da sua viagem.

“Desejo fazer um apelo a todos, cristãos e seguidores de outras religiões, para que trabalhemos juntos para construir um mundo sem violência, um mundo que ame a vida e cresça em justiça e solidariedade”, disse durante uma missa nessa viagem, que aconteceu apenas algumas semanas antes dos EUA e aliados invadirem o vizinho Afeganistão.

Quando o Papa Francisco se torna o segundo pontífice a visitar o Cazaquistão, entre os dias 13 e 15 de Setembro, a história repete-se, de certa forma, à medida que a guerra continua na Ucrânia. Esse conflito pode ser motivo de grande preocupação devido à visita de Francisco ao país, que fica na Ásia Central a cerca de 2.400 quilómetros a Leste da Ucrânia e cerca de 1.600 quilómetros do norte do Afeganistão.

“A motivação do Papa Francisco para vir ao Cazaquistão para fazer esta viagem deve-se à situação actual, delicada e trágica na Ucrânia”, disse D. Athanasius Schneider, bispo auxiliar de Astana, Cazaquistão.

“Historicamente, temos ucranianos e russos a viver cá”, disse Schneider ao NCR por e-mail, acrescentando que “o Cazaquistão é uma ponte geográfica entre a Europa e a Ásia”.

“A mensagem do Papa Francisco será sobre a paz”, afirmou.

No entanto, uma das principais figuras que Francisco provavelmente gostaria que ouvisse essa mensagem não estará lá.

Quando o Vaticano confirmou no mês passado que o Papa faria a viagem de três dias ao Cazaquistão – a 38ª viagem internacional de seu pontificado – com o objectivo central de participar no Congresso de Líderes das Religiões Mundiais e Tradicionais do país, o Patriarca Ortodoxo da Rússia Kirill também ia marcar presença.

Os dois encontraram-se pessoalmente uma vez anteriormente, em Havana, Cuba, em 2016. Nos últimos meses, Kirill emergiu como um dos principais apoiantes da guerra do presidente russo, Vladimir Putin, contra a Ucrânia. Desde o início da guerra no final de Fevereiro, Francisco – que conversou com o patriarca por videoconferência em Março – alertou que Kirill não deveria tornar-se no “altar” de Putin.

No início deste Verão, Francisco cancelou um encontro planeado com Kirill em Junho em Jerusalém por causa das consequências diplomáticas que a reunião teria criado. E então, no final do mês passado, Kirill encerrou o tão esperado tête-à-tête no Cazaquistão.

Mas o Papa de 85 anos, que continua a lidar com problemas de mobilidade devido a dores no joelho, irá fazer a viagem de qualquer maneira.

“Ele quer continuar o que foi iniciado por João Paulo II”, disse o padre Guido Trezzani, director da Cáritas Cazaquistão, que observou que o falecido Papa polonês também sofria de vários problemas de saúde quando visitou o país em 2001, aos 81 anos.

Ainda assim, apesar da saúde debilitada e da ameaça de guerra na época, Trezzani lembrou numa entrevista que João Paulo insistiu em fazer a viagem para que pudesse oferecer uma mensagem de paz.

O principal local para Francisco transmitir essa mensagem será no Congresso de Líderes Religiosos, realizado na capital cazaque de Nur-Sultan, que ocorre no país a cada três anos desde 2003.

O tema deste ano incide sobre “o papel dos líderes das religiões mundiais e tradicionais no desenvolvimento espiritual e social da humanidade no período pós-pandemia” e espera-se também a participação de muçulmanos, judeus, budistas, cristãos ortodoxos, protestantes e representantes religiosos tradicionais.

De acordo com Suzanne Owen, professora de estudos religiosos na Leeds Trinity University, no Reino Unido, quando se trata de grandes reuniões de líderes religiosos, “é provável que tenha mais a ver com quem estará lá” do que com o evento real.

Apesar do fardo físico da viagem para Francisco, “ele deve pensar que há algum trabalho a ser feito que pode realizar lá”, disse ela ao NCR. “É mais sobre os contactos e conversas nos bastidores do que o próprio fórum”.

Para Francisco, que deu prioridade ao alcance inter-religioso e cuja encíclica Papal mais recente, Fratelli Tutti, de 2020, é sobre “fraternidade e amizade social”, uma viagem à nação etnicamente e religiosamente diversificada do Cazaquistão parece correcta, de acordo com Trezzani.

“Este é um país onde estamos em missão”, disse ao NCR. “É importante ouvir dele uma palavra sobre o significado da nossa presença aqui, num país onde somos uma minoria muito pequena”.

Embora o Cazaquistão seja o nono maior país do mundo, a sua população de menos de 19 milhões de pessoas é composta por cerca de 70% de muçulmanos; cerca de 1% são católicos. No segundo dia de viagem, 14 de Setembro, o Papa irá celebrar uma missa para uma multidão estimada de 3.000 pessoas.

Trezzani afirmou que a viagem deve ajudar o povo “a ter uma ideia mais realista do que é a Igreja, quem é o Papa e o significado e o papel que a Igreja Católica está a desempenhar no mundo”.

Schneider, que falou com o NCR por e-mail, observou que o Cazaquistão acolhe pessoas de mais de 130 nações e grupos étnicos e que a presença e a mensagem do Papa irão ajudar o país a “lutar pela paz e promover a coexistência entre muitas pessoas”.

(Nos últimos anos, Schneider tem sido um crítico aberto de Francisco, muitas vezes aliando-se ao ex-núncio do Vaticano nos Estados Unidos, o arcebispo Carlo Maria Viganò, que pediu a renúncia do Papa. Schneider recusou-se a responder a perguntas sobre os seus pensamentos pessoais sobre a visita do Papa.)

O bispo observou que sob o domínio soviético no Cazaquistão, os comunistas perseguiram activamente os crentes religiosos, incluindo os católicos, e “as pessoas que vivem hoje ainda se lembram disso”.

Em 1937, nem um único padre católico permanecia no Cazaquistão, mas hoje o país abriga católicos de várias nacionalidades, incluindo poloneses, alemães, lituanos e ucranianos, entre outros. À medida que Francisco visita a vasta nação, espera-se que reforce os seus esforços para a coexistência e encoraje o país a oferecer um testemunho de paz a um mundo em guerra.

“Agora podemos dar um exemplo de como pessoas de tantas religiões e nações diferentes podem viver juntas e respeitar-se umas às outras”, disse Schneider.

Artigo de Christopher White, publicado no National Catholic Reporter a 12 de Setembro de 2022.

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Palavras-Chave:
Papa Francisco  •  Cazaquistão  •  Viagem Apostólica  •  Paz  •  Ucrânia
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